33年来,迈克·沃特金森第一次没有为的新赛季做准备。

在过去的三十年里 - 作为一名球员,队长,教练,板球经理和板球导演 - 红玫瑰一直是他生命中的永恒存在。

但是,随着兰开夏大学队在新主教练和板球导演阿什利·吉尔斯的指导下加强了对本赛季的准备,沃特金森正在慢慢接近阿联酋老特拉福德的生活。

俱乐部慢慢习惯了生活,没有一个人帮助他们作为球员和队长赢得了一个充满奖杯的橱柜,培养了一些兰开夏郡 - 以及英格兰最好的球员作为教练,并帮助该郡生存了一个最困难的时期,他们看到他们接近破产,同时也发挥作用,最终结束了77年的直接县冠军等待。

从任何定义来看,这都是值得骄傲的事业和贡献。

俱乐部三年来第二次降级之后 ,“Winker”本周开始了他作为职业生涯的下一阶段

但他骄傲地回顾了他在老特拉福德的时光。

“我不能否认,我为兰开夏郡多年来取得的成就感到非常自豪,”53岁的沃特金森告诉MEN Sport。 “但我决定在一个俱乐部工作30多年就足够了。

“我有10年或15年的工作生涯,我想看看不同的东西。

“当我成为板球经理并在2001年被赋予板球部门的责任时,兰开夏郡一直由海外教练领导,他们没有为未来做太多计划。

“很明显,我们有一个专业游戏正在逐渐远离休闲游戏和开发项目 - 在某种程度上,联赛板球的人并没有完全理解这一点。

他们看到一些普通的非本土板球运动员进入俱乐部,而不是看到年轻的兰开斯特人队出现。

“当我开始时,我们没有一所学院,我在John Stanworth负责的情况下做了这件事。 这是我做过的早期事情之一。

“我带来了戴夫罗伯茨来照顾医疗方面的事情。 其他俱乐部和组织现在来看看它是如何运行的,因为它受到如此高的尊重。

“在过去的三四年里,我已经离开了教练,并把时间花在了兰开夏郡基金会,兰开夏郡板球委员会以及他们与俱乐部的关系上。 它们是该郡游戏的核心。

“这是一个很容易被忽视的领域 - 板球意识 - 在近几年来俱乐部在球场上发生的重大变化中。

“这是我专注的一个领域,效果很好。

“取得的重大进展是我选择继续担任LCB董事的原因之一。

“我为这一切感到自豪。 从继承板球部门到将其建立现在的状态 - 被视为该国最好的一个,如果不是最好的话。

“当我回顾过去几年时,我并不认为它们是糟糕的时期。

“我们在冠军赛中一直在上下。 但在彼得摩尔斯,我们聘请了英格兰主教练五年 - 我们招募了业内最优秀的人才。

“上个赛季没有找到我们想要的方式,但我们仍然在这个领域取得了很大的进步。

“LCB和基金会正在共同努力,在一端创造卓越和精英游戏,同时也吸引我们的社区 - 确保每个人都感受到俱乐部的一部分。

Mike Watkinson:我为我在兰开夏郡所取得的成就感到自豪
曼彻斯特文法学校的Mike Watkinson

“这是向前迈出的一大步。 从长远来看,这将有助于兰开夏郡的球场,并成为俱乐部成功竞标2019年灰烬测试的重要组成部分。“

虽然作为教练,沃特金森未能带来该县在辉煌时期习惯的过剩银器,但他在创造作为球员的遗产方面发挥了作用。

他赢得了九个奖杯,作为20世纪90年代无坚不摧的一天的一部分,包括1996年将他们带到B&H杯和NatWest Trophy双人队。

在为兰开夏郡队进行的666场一线队比赛中,他得分超过16,000次,并获得了超过1,100个小门 - 保龄球和旋转。 他的一致性也让他在职业生涯后期赢得了英格兰测试赛。

“让我的兰开夏首次亮相是特别的,”沃特金森回忆道。 “我自己和Neil Fairbrother是业余爱好者。 我参加了为期两天的小型比赛,但从未进行过为期三天的比赛。

“我们下来打俱乐部板球但是杰克邦德在星期五给了我一声喊叫,尼尔在周六早上喊了一声,然后我们去了老特拉福德,和肯特一起打了一场冠军赛。

“克莱夫劳埃德是队长 - 对我来说这是最重要的事情。

“在那里,他带着他的大帽子和眼镜大步走到球场上,我和他在报纸上看到的名字一起走到他身后 - 弗兰克海耶斯,大卫劳埃德,杰克西蒙斯,大卫休斯,格雷姆福勒。

“反对派包括Alan Knott,Derek Underwood,Graham Dilley,Bob Woolmer! 在那里,我在想'我在这做什么!'

“在1990年B&H决赛中我是这场比赛的人时也是如此。 我记得在比赛中我认为Ian Botham,Wasim Akram,Graeme Hick,Phil DeFreitas,Mike Atherton,Neil Fairbrother都有 - 并且有人认为我是当天最好的球员。 这是一个真正的亮点。“

但沃特金森透露,即使在辉煌的岁月里,并不是一切都是阳光和光明。

“1996年是一个非常艰难和充满挑战的一年,尽管我们做了一天的双倍,”他说。

“这是大卫劳埃德在本赛季开始时离开教练英格兰的那一年。 所以我几乎只剩下老特拉福德球场内外的板球运动。

“这是一个充满优秀板球运动员的更衣室,但也有一些非常强大的角色。 对我们来说,实现我们所做的一切,让每个人都像我们一样走上正轨,这是一个真正的壮举。 那一年,这也是我加入这个组合的好处一年,我在获胜方面经历了极度的喜悦和喜悦,也在我职业生涯中的一些最低点。

“我离开我们的海外球员史蒂夫埃尔沃西退出了主的B&H决赛,支持彼得马丁,这是我曾经用板球做出的最艰难的决定。 比赛前一天晚上我没有睡太多,因为我还在苦苦思索该怎么做。

“我的决定是基于我们应该挑选自己的球员,那些通过我们的体系来到这里并梦想在兰开夏郡的主决赛中出场的球员。

“我无法享受这场比赛。 我们赢了比赛,但我仍然不知道是不是让他离开的正确决定。 但我和我的直觉一致,并非常尊重埃尔沃西,他的家人从南非从比赛中解决了这个令人失望的巨大失望。“

沃特金森称自己是“点点​​滴滴”的球员 - 所有部分的总和。 但这是一个对他和兰开夏都有效的方程式。

他说:“我希望人们把我视为一个永远不会屈服的人,谁也不会说挑战太大了。”

“我没有Fairbrother的艺术和工艺,迈克尔阿瑟顿,我不得不出汗,我不得不让我的脖子上出现静脉。 这是我必须要做的竞争。

“如果它在向风中弹跳时保持10次,那就是我必须做的事情。

“我们直到最后才放弃,这就是我的态度。”